Noël (25 décembre)

Une fête religieuse et familiale

Le 25 décembre, les Luxembourgeois fêtent Noël, une des fêtes chrétiennes les plus importantes célébrant la naissance de Jésus de Nazareth, fils de Dieu. Le réveillon de Noël, la soirée du 24 décembre, est l’occasion d’organiser un repas festif en famille et, pour les chrétiens pratiquants, l’occasion de se rendre à la messe de minuit.

Une fête religieuse

marche-noel-168949Au Luxembourg, la majorité de la population est catholique. Pour fêter Noël, les pratiquants vont à la messe, soit à la messe de minuit (Metten) le 24 décembre, soit à la messe de Noël le 25 décembre. Une messe de minuit particulièrement belle est célébrée tous les ans à la cathédrale Notre-Dame de Luxembourg. Pour des raisons pratiques, des messes sont également célébrées en début de soirée du 24 décembre.

Dans de nombreux villages, on peut en outre admirer le Krëppespill (scènes de la nativité) joué par les enfants.

Une fête familiale

Mais Noël est avant tout une fête familiale, caractérisée notamment par de grands regroupements familiaux autour de repas copieux.

Autrefois, de nombreux Luxembourgeois mangeaient, après la messe de minuit, des Träipen (boudins noirs) à la purée de pommes de terre et à la compote de pommes. Aujourd’hui, les repas sont souvent un peu moins typiques: dinde, fondue, fruits de mer, bûche de Noël, Stollen, … . De nombreux plats typiquement luxembourgeois sont toutefois consommés autour de Noël, comme les Gromperekichelcher (galettes de pommes de terre), les Boxemännercher (bonhomme brioché), le Glühwäin (vin chaud) ou le Egg Nogg (boisson au lait sucré, à la crème fraîche, à la vanille et au rhum).

Selon une étude réalisée annuellement, les Luxembourgeois dépensent autour de 700 euros pour les fêtes de fin d’année.

Pour les petits Luxembourgeois, ce n’est pas le père Noël qui apporte les cadeaux, mais le Chrëschtkëndchen (l’enfant Jésus). Par contre, le Kleeschen (Saint-Nicolas) apporte des cadeaux le 6 décembre. Dans certaines familles, les cadeaux sont ouverts à l’occasion du réveillon de Noël, dans d’autres, le premier jour de Noël (25 décembre).

Les cadeaux sont mis sous le sapin de Noël, installé dans la plupart des foyers luxembourgeois.

Le temps de l’Avent et les préparatifs pour Noël

De nombreux marchés de Noël, cortèges, crèches, rues illuminées, magasins décorés, concerts et autres animations créent une ambiance magique de fête dans tout le pays. La Ville de Luxembourg, par exemple, organise annuellement une ambiance d'hiver en fête avec "Winterlights", thème fédérateur de toute une série de festivités d'Avent: Christmas Parade, marchés de Noël, concerts publics, expositions et manifestations diverses.

noel-calendrier-170151Les semaines précédant Noël, des fêtes de Noël sont célébrées dans les crèches, les écoles fondamentales, les foyers pour personnes âgées, les clubs sportifs... . Des concerts de Noël sont donnés dans les églises, les écoles et sur les marchés de Noël.

A l’école fondamentale et dans les chorales enfantines, les enfants apprennent des chants de Noël pendant des semaines. Dans les familles, préparer des biscuits de Noël fait particulièrement plaisir aux enfants et la maison est décorée selon les traditions propres à chaque famille.

Bon nombre de sapins de Noël décorent les foyers déjà 2 à 3 semaines avant Noël. Dans certains villages, les guides et scouts viennent chercher les sapins de Noël au courant de la première semaine du nouvel an. Ils leur serviront de matériel combustible à l’occasion du Buergbrennen.

Le 1er dimanche de l’Avent, la première bougie de la couronne de l’Avent (Adventskranz) est allumée. En effet, la majorité des foyers fabrique ou achète une couronne de l’Avent, faite de branches de sapin, de pin, de houx ou parfois de gui, et ornée de 4 bougies. Chaque dimanche de l’Avent, une bougie supplémentaire doit être allumée.

Les enfants, quant à eux, patientent jusqu’à Noël en ouvrant chaque jour, du 1er au 24 décembre, une case de leur calendrier de l'Avent. A l'origine, ces calendriers contenaient des images pieuses, remplacées aujourd’hui par des biscuits, des chocolats ou des petits jouets.

Et quand à toute cette ambiance s’ajoute encore un paysage enneigé, Noël ne peut être que parfait aux yeux des Luxembourgeois.

Jours fériés et vacances scolaires

Noël représente une des fêtes les plus importantes pour de nombreux Luxembourgeois. Le 25 décembre (Chrëschtdag) et le 26 décembre, Stiefesdag (Saint-Etienne), sont des jours fériés légaux.

La plupart des magasins, les banques et entreprises ferment au cours de l’après-midi du 24 décembre et restent fermés les 25 et 26 décembre. Les enfants de l’enseignement fondamental et secondaire bénéficient quant à eux de 2 semaines de vacances scolaires.

  • Mis à jour le 07-04-2015