Coût de vie

L’indexation des salaires : un acquis quasiment unique

Le Luxembourg est un des seuls pays à s'être doté d'un tel système

Au Luxembourg, tous les salaires et pensions sont régulièrement adaptés aux variations des prix de vente des produits de consommation. Ce mécanisme est appelé "système de l’indexation automatique des traitements et des salaires au coût de la vie", voire "échelle mobile des salaires"  ou "index".

Préserver le pouvoir d'achat

L'idée à l’origine de cette importante conquête sociale du XXe siècle est la préservation du pouvoir d’achat des salariés. Le premier indice des prix ainsi qu’une clause d’indexation pour les traitements et pensions des agents des chemins de fer et des fonctionnaires de l'Etat est introduit en 1921. L'indice est basé sur un panier de 19 articles de consommation qui sont censés être utilisés par un ménage de cinq personnes. En 1948, ce panier est élargi à 36 biens, aujourd'hui il comporte quelque 8000 biens et services regroupés dans 255 catégories

Le système d’indexation a été progressivement étendu à d’autres catégories de bénéficiaires de revenus avant d’être généralisé par la loi du 27 mai 1975. A partir de cette année-là, tous les salaires et traitements des secteurs privé et public, ainsi que pensions et indemnités d’apprentissage sont soumis à la règle de l’indexation, chaque tranche d’indexation d’élevant à 2,5%.

Paix sociale grâce à l’index

Au niveau européen, voire mondial, l’indexation des salaires et devenu une rareté. Au sein de l’Union européenne, le Grand-Duché et le seul pays, avec la Belgique, à disposer d’un mécanisme d’adaptation des salaires à l’inflation. Et au Luxembourg aussi, le mécanisme est régulièrement au centre d’un bras de fer entre syndicats et les organisations patronales. Les premiers sont déterminés à maintenir le système dans l’intérêt du pouvoir d’achat du salariat, tandis que les deuxièmes y voient un frein à la compétitivité des entreprises.

Or, dans l’opinion publique, l’index reste un acquis précieux, un outil qui est considéré comme le garant d’une paix sociale stable.

  • Mis à jour le 17-11-2017